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Laos

Pakse

De Vientiane viajamos a Pakse (unas 11 horas al sur de Laos).
Viajamos en coche cama LITERAL ... era una cama!
El tema era que tenía medidas asiáticas ... yo entraba bien de largo pero el Churu no :(
Y además era "matrimonial" pero no con un ancho suficiente jajajjajaja.
Así que los dos dormimos en la cama que ven en la foto con sábanas de todos colores.



Al lado nuestro había dos hombres que por lo visto eran amigos. Pero ... qué pasa si viajás solo?
Compartís cama con desconocido????
Luego averiguamos que si viajás solo te dan la cama para vos solo!!!!  O sea que nos hubiera convenido sacar pasajes como si no nos conociéramos.

Y lo más loco era al fondo del micro (donde irían los clásicos 5 asientos de un colectivo). Había como una entrada a un "cuarto oscuro" y no paraba de entrar y salir gente. Yo creo que iban viajando unos cinco. Muy muy loco!

Nos dieron cena (arrroozzzz) y botellita de agua mineral. Nada mal el servicio.

Así se veía el pasillo del bus con todas las camas.



Pakse es FEA! no hay vuelta que darle ... Pero dimos mil vueltas antes de ir ya que el siguiente destino era Camboya y había varias opciones. Finalmente elegimos ésta para conocer algo del sur del país. Y lo que vimos es que no es montañoso sino bien plano y verde. Sólo hay un plateau (el de Bolaven) que se eleva 1500 metros sobre el nivel del mar y hay plantaciones de café hechas de la época de los franceses).

Tuk Tuks que en este caso te sentás al lado como un side car.



Lo bueno fue que allí estaban Melanie y Roberto, dos chicos suizos que conocimos en el bote de Tailandia a Laos y con los que nos fuimos cruzando por Laos.

Un día fuimos a ver las ruinas de Wat Phu (del estilo de Angkor pero muuucho más chico) cerca de Champasak, a 50 km de Pakse.

La combi nos dejó en Champasak y había que cruzar un río.
Los chicos negociando con el dueño del bote.



Pero como cobraba caro fuimos en ferry que, una vez que juntó gente suficiente, zarpó.
Vendedoras en el ferry.



Increíble "carreta - tractor". Lo vimos mucho en Laos. En vez de caballos le ponen el tractor al carro.



Al otro lado del río ... vista del "ferry" ... cuando subimos pensamos que era el muelle y esperábamos un barco!



Entrando a las ruinas.
Antiguamente fue una ciudad y es el asentamiento arqueológico más importante de Laos y Patrimonio Unesco.
Esto fue parte del Imperio Khmer cuya capital fue Angkor (en Camboya). Por eso desde allí salía un camino directo a Angkor que atravesaba Camboya.



Gran escalinata.
Los escalones están así por la fuerza de las raíces de los árboles.



Así empiezan las plantas a crecer en la roca.



Vista de lo que antiguamente fue la ciudad y las reservas de agua.



Con Melanie y Roberto.



Piedra tallada.



Elefante tallado en la roca.



Bajando los escalonazos



De regreso en otro "mini ferry"



Y mientras esperábamos la combi de regreso ... vimos varias artesanías típicas como estos cucharones.



Y esos cestos para poner el arroz.

 

Comida en Laos

Laos no es el lugar que más nos ha mimado con su comida local.
De hecho creo que sólo encontramos dos platos locales y no nos tentaron! Así que se los debemos.

Sin embargo, debo agradecer a Laos la pausa de arroz de me dio (que ya me tenía medio mal).
Al haber sido colonia francesa llegamos al "mundo de las baguettes" y con el Churu ya nos habíamos olvidado del sabor del pan y de lol crujiente que puede ser!!!!
Todavía me acuerdo el placer que sentí cuando probé la primera!

Pero ... al no haber demasiadas opciones nos llenamos de sandwiches de baguette de pollo! jajajjaj
La costumbre es poner trocitos de pollo (no un pedazo grande) salteados antes en la sartén.
En realidad el sandwich es más vegetariano ya que entre MUCHO pepino, tomate, lechuga, zanahoria y tomate encontramos unos pollitos.



Como sabíamos que tendríamos muchos meses más de arroz y noodles aprovechamos a comer TODO el pan que se pudiera en Laos.
Y cuando vimos la opción de un poquito de fiambre ... eso pedimos!!!
Pero como verán el fiambre es caro y las porciones más bien miserables. Ahí perdida se ve una fetita de salameeeeeee y dos de jamón.



Estas brochettes en Vang Vieng anduvieron muy bien!
Y descubrí que a las que hacemos nosotros podríamos ponerle otras cosas que no sean sólo ají y cebolla.
También van con ananá, pepino y tomate.



Esta es la cerveza oficial de Laos.



Y el café también es famoso por lo bueno.
Se cultiva mucho en el sur del país, en un plateau llamado Bolaven.



Y en Vientiane me di panzadas de ice latte!!!!
Miren qué presentación!



Y el infaltable shake de mango!
De estos batidos hay en todos los paises.



Al fin me di el gusto de tomar gaseosa de una bolsa!!!!
Lo veía por todos lados y me parecía gracioso, hasta que me tocó a mí.
Resulta que compré una sprite en botella pero no estaba muy fría ... pedí hielo y la señora puso la bebida y el hielo en la bolsa y le agregó la pajita. Qué tul?



Y a este sigo sin probarlo!!! Pero vi esta novedad de "durian chips" ... abrís la bolsita y sale olor a carne podri!



Y aquí otro legado francés que está por todos lados queso untable "La vaca que ríe".

   

Qué hacer y qué no hacer

Ya en otras partes de Tailandia habíamos visto estos carteles sobre el comportamiento adecuado en países budistas.
Pero estos carteles nos parecieron muy claros y graciosos.
Si bien hay más reglas de cómo comportarse sólo pusimos algunas.



No está bien visto hacer demostraciones de cariño en público y/o en la calle.
Lo aceptable es ir de la mano de tu pareja. A lo sumo abrazado (pero no se ve mucho).



Tampoco está bien visto estar a los gritos o, mejor dicho, hablar con un tono elevado.
Me encantó la cara de los monjes en este dibujo!



Acá se explica que los monjes son seres muy venerados y respetados y que las mujeres no pueden tocarlos.



Y otra cosa importante es que la cabeza para los budistas es la parte más importante y sagrada del cuerpo (y lo opuesto para los pies). Por lo tanto no se debe tocar la cabeza de otra persona aún cuando sea de manera cariñosa o saludándolo.

Interesante, no?
   

Vientiane

De Vang Vieng tomamos un bus local a la capital de Laos Vientiane. A unas cinco horas.
Esta vez el camino no fue TAN montañoso, sí selvático. Pero nos tocó un chofer un poco desquiciado. Raro para ser asiático que en general son bastante tranqui de carácter.
Resulta que el bus salió 6:30 am. Queríamos dormir pero entre el asiento tipo clase turista de tren argentino (o sea NO se reclina) y los bocinazos del chofer FUE IMPOSIBLE. Además que cada bocinazo nos asustaba!!!! Era esas bocinas agudas y fuertes!
Lo peor es que no sabíamos a qué le tocaba bocina pero lo hizo TODO EL VIAJE.

Llegó un punto en que pensé "si no puedes vencerlos, únete a ellos" .... o sea no trates de dormir si es imposible.
Así que me puse a escuchar música pero igual me quedaba dormida y me despertaba el bocinazo!!!!!!!!
En un momento (esto me contó Churu porque yo palmé) ... al chofer se le rompió la bocina!!!! jjajajjajaj deben haber sido todos los malos deseos que le mandamos. Y el hombre seguía apretando y apretando pero no salía bocina. ajjajajjajaja
El tema es que se nos fue la mano con los malos deseos que se rompió el micro!!!!
Je je tomamos dos micros en Laos y los dos se rompieron. Mala estadística.

Ese fue el momento en que mejor dormimos!!!! Yo entre sueños creía que habíamos parado a almorzar o a ir al baño y pensaba "qué lindo que es dormir sin bocinas" hasta que sentí movimiento y vi que éramos los únicos que quedábamos en el micro ya que todos se habían pasado a otro que estaba detrás.
Nos mudamos también y el otro bus era más destartalado aún.

Parecen micros de la Unión Soviética de la época de Stalin!
Esta vez no nos tocaron gallinas sino un pato en el medio del pasillo metido en una bolsa. Pensé que estaba muerto pero de repente lo vi abrir y cerrar los ojos al pobrecito.
El chofer TAMBIEN tocaba bocina!!! Pero como estábamos sentados al fondo ... era más suave.

Así y todo llegamos a Vientiane, a orillas del Mekong y vecina a Tailandia que está cruzando el río.

Como siempre yo me quedé con los bolsos mientras Churu buscaba guesthouse. Costó más que otras veces pero conseguimos una por 60 mil kip los dos con wifi (con ventilador ... aunque se olvidaron el control remoto del AC  y lo usamos igual je je).

Rara esta ciudad. Mezcla de ciudad comunista que se va abriendo al consumo. Pero hay pocos negocios y no vi supermercados.
Sino pequeños mercaditos. Algunas edificaciones son más bien grises y tristonas pero también están construyendo una costanera que calculo que le va a cambiar mucho la cara.

Mucho no hay para ver. Pero está el templo más importante de Laos. La Stupa dorada.
Queda a 4 km del centro y allí fuimos con una pareja de suizos que conocimos desde que llegamos a Laos en bote.



Muy cuidado el templo.



La stupa



Buda



Caléndulas



Bajo el rayo del sol del mediodía



En el templo se ve que había alguna ceremonia familiar.



De regreso en el tuk tuk con Roberto y Melanie.



El primer Kentucky Fried Chicken. Abierto la semana que llegamos. En el diario no estaban contentos con esto.
No hay otras cadenas de comida rápida. Sólo una de pizza ... Pizza Company.



Puestito de frutas. Cómo extraño los de Tailandia!!!!



Tuk Tuk de Laos



Los monjes colgaron los hábitos



Tuk Tuk cartel



Estas veredas están por todos lados. Me encanta porque llenan de plantas y cortan un poco con tanto cemento.



La bandera soviética siempre al lado de la de Laos.



Las calles en francés, resabios coloniales.



Los altares budistas en la calle.



Esta va para Lu ... más arbolitos podados con onda.



Convivencia lingüística: lao, francés e inglés.



En Laos se consigue algún fiambre!
Pero es caríiiiiisimo!



Tienen su propio Arco de Triunfo al final de una avenida que, si somos generosos, podemos comparar con Les Champs Élysées!
Se llama Patouxai y la historia me encantó!
Lo construyeron en los '60 con el cemento que Estados Unidos había donado para hacer un aeropuerto!!!!
Es en honor a los caídos en las guerras prerrevolucionarias y a la tardecita la gente viene aquí a hacer ejercicio, caminar o traer a los niños a ver los juegos de agua en las fuentes al son de la música.
También hay muchos fotógrafos para que te lleves el recuerdo y lo mejor es que tienen una mini impresora colgado y te dan la foto al toque!



La verdad que es lindo.
Y bueno ... mucho más no tenemos para mostrar.

   

Día de caverna

Así como el tubbing es famoso en Vang Vieng también son las cuevas (que son muchas) que hay en las montañas.
Elegimos ir a una que estaba más alejada porque habíamos leido que la caminata valía la pena para ver el campo.

Pese a que no nos gusta madrugar la única opción para salir a caminar sin morirse de calor es saliendo bien temprano. A las 8 am ya estábamos caminando. Salimos del pueblo y cruzamos un puente (hay que pagar para cruzarlo!!! con diferente precio peatones, autos, bicis, etc).
y justo paró una camioneta con un tailandés que se ofreció a llevarnos.
Por un lado venía muy bien que nos lleve pero a su vez yo quería caminar para ver bien el campo que estaba con muy linda luz.



La gente trabajando en los campos de arroz.
En Laos siento que aún se ve un Asia más antigua y quizás pobre también. Uno vio mucha película y leyó muchos libros de Asia y creo que la tiene idealizada. Al menos eso me pasó a mí. Y ojalá hubiera podido venir 50 años atrás.
En general todo lo que hemos visto de Asia nos ha gustado mucho pero el avance de Occidente es inevitable o más que Occidente es la globalización. Por un lado es innegable que tiene sus comodidades el uniformar las cosas pero el gran problema es que también hace perder identidad. Y eso no está bueno. En especial en lugares tan ricos culturalmente como estos países.

El progreso es inevitable y con él llegan cosas buenas pero se pierden otras. Y de eso hablábamos con el tailandés de la camioneta. El nos contaba que le gustaba Laos porque así era Tailandia hace 20 años. La gente en Laos aún es amigable con los turistas (en Tailandia más o menos) y lo que nos llamó la atención es que la gente trabaja su campo de arroz y cuando termina se va al del vecino a ayudar. Algo que en Tailandia se ha perdido. Y cuando le preguntamos porqué se perdió dijo "por el "progreso".  En fin ... cosas para pensar.



El campo de Laos me dio la imagen que me faltaba de Asia y que aún queda en algunos lugares.
Y con esos típicos sombreros de bamboo (ideales para el sol porque son re ventilados!!!)

En plena siembra.
Cuando sacaba estas fotos usé un teleobjetivo para no molestar. Pero me vieron y me saludaron "hellooooooooooooooo".



Finalmente llegamos a la cueva que íbamos a visitar.



Una linda flor de loto nos recibió en un estanque.



Y un búfalo que parecía mal humorado no dejaba de comer.



En las cuevas hay gente local que hace de guía. Además de pagar 10 mil kip de entrada le pagamos a un guía 40 mil kip los dos para que nos lleve.
Dudamos al principio pero valió la pena porque adentro era MUY oscuro y resbaloso. No daba ir solo.

Para entrar a la cueva hubo una linda trepada de 200 metros.



En la entrada, preparando las linternas.



Adentro.



Esta foto la sacamos con las luces de las linternas. NO SE VEIA NADAAAAA.
y sólo se escuchaban gotas de agua caer.



La sensación es increible y hay como otro mundo ahí dentro.
Me sentía como en una novela de Julio Verne y que si seguíamos internándonos por allí íbamos a aparecer en Islandia!!!



El guía no hablaba una gota de inglés pero tuvo paciencia de esperarnos con cada foto que sacábamos y en total estuvimos una hora y medio allí adentro.
Había estalactitas y fuentes con agua que se formaban por la erosión.
Y lo más loco fue ver en una de ellas un cangrejo rojo!!! Cómo llegó ahí??????????
Después algún que otro murciélago y arañas.

En la entrada había un Buda al que le dejamos unas velas y sahumerios antes de entrar a la cueva.



Fuera de la cueva.



De regreso al pueblo nos tocó el maldito sol del mediodía.
Uno se DERRITEEEEE literalmente.
Pero valió la pena ver el movimiento de la gente.
Este señor iba en bici con el paraguas y su bebé bien agarrado.



En la ruta.



Campos de arroz



El búfalo y la gallina



La tierra me hizo acordar a Misiones.



Arroz preparado para ser sembrado.



La señora con sus hijos llevando piñas.



Todos usan estas "mochilas" de bamboo.



Y los que mejor la pasaban eran todos los niños que vimos muriéndose de risa jugando en ríos y arroyos a lo largo del camino.
Y cuando pasábamos muertos de calor nos decían "hellllllllllllloooooooooooooooooooooooooo".



Donde había algún cachín de sombra parábamos un rato. Yo me atrasé sacando fotos y Churu me esperaba bajo un arbolito.
Cuando llegué vi que había un señor y nos invitó a pasar a su campo, al lado de la choza que construyen para escapar del calor en las peores horas. Allí estaba un compañero de él.
Me gustó mucho su gesto de invitarnos. "Hablamos" por señas un rato y supo lo básico: que estábamos casados y que aún no teníamos hijos. Fue un entendernos sin entendernos muy lindo.



Ya estábamos cerca!
El puente con las señoras que llevan sus cestas siempre colgando de un palo puesto sobre el hombro.
TODOS llevan las cosas así.

Y ese día dije: ME GUSTA VAN VIENG.


   

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